Ciudades europeas

Ypres en Bélgica: la ciudad de las batallas de la Gran Guerra

El nombre de Ypres (en flamenco Hyper) se asocia con algunas de las batallas más feroces de Primera Guerra Mundial, cuando el campo alrededor de la ciudad se cubrió de muertos y la misma ciudad quedó casi completamente destruida. Sobre todo aunque Ypres en Bélgica trágicamente se hizo famoso 14 de abril de 1915 cuando, durante la segunda batalla que lleva el nombre de la ciudad, fueron utilizados por primera vez en el combate y gases asfixiantes. Desde entonces se ha llamado el gas mostaza letal gas mostaza. Alrededor de la ciudad murieron miles de varones y la ciudad medieval fue completamente destruida por la artillería. Por todos estos motivos, hoy su campaña con cementerios de guerra (hay cientos) y los campos de batalla son un importante lugar de peregrinación.

Ypres en Bélgica

Ypres fue fundada en el siglo X y durante el Edad media fue una de las ciudades más importantes de Bélgica (con Gante Y Brujas) gracias a su riqueza que derivaba de comercio de tejidos y el comercio textil. La riqueza llevó a la construcción de un ciudad espléndida y muy elegante que lo quedó, como se ha dicho, hasta que acabó siendo justo en la línea de fuego y en el centro de las batallas. Sin embargo, después de la guerra se reconstruyó y hoy ofrece a quien la visita un aspecto agradable y refinado, con los típicos. Palacios flamencos, calles y plazas preciosas.

Ypres en Bélgica

Ypres en Bélgica: un homenaje a los campos de batalla

La zona alrededor Ypres en Bélgica ha estado, en los cuatro años entre 1914 y 1918, en el centro de las batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial. Los muertos son enterrados 170 cementerios de guerra y sus tumbas todavía son visitadas por sus familiares. Muchos, en cambio, prefieren pasear por las carreteras que se entrecruzan en el campo y que, a partir de la puerta de Menin , llegar a las zonas de batalla. Para ello, puede seguir las carreteras N345 y N332 que bordea los cementerios británicos zonas de trincheras llegando al pueblo de Zonnebeke que quedó totalmente destruido. Deambulando por el campos de Flandes por la ciudad de Ypres en Bélgica encontrará nombres que forman parte de la historia de la Gran Guerra. Es un recorrido que también se puede hacer en bicicleta siguiendo lo que se llama el Ruta Ciclista Saliente de Ypres, un carril bici de más de treinta km donde se pueden ver árboles plantados formando líneas: estas son las plantas que muestran primeras líneas. El paisaje que le rodea es muy sugerente y parece imposible que aquí nos luchemos sobre todo en cuanto pueblos encantadores entre los campos. Pero el recuerdo es evidente: porque cada pocos kilómetros uno llega a un cementerio de guerra.

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Ypres en Bélgica

El enorme Lakenhalle (o el antiguo mercado textil) ocupa todo un lado de la gran plaza central de la ciudad, la Grote Markt.
El edificio original se empezó hacia 1260 y se terminó en 1304, pero fue completamente destruido durante el Primera Guerra Mundial mientras que la estructura actual fue reconstruida entre 1934 y 1958 por arquitectos Coomans y Pauwels. Cabe destacar las estatuas de el rey Albert I y la reina Isabel I de Bélgica sobre la puerta del campanario, junto a las réplicas medievales.
La fachada de Lakenhalle tiene 125 metros de largo y éste era un centro fundamental para el comercio: sólo piensa que en el Edad media los barcos podían navegar directamente en el palacio para descargar sus cargas de lana mientras el río hoy Ypreslee es bajo tierra. Hoy la gran sala del primer piso está abierta a los visitantes y acoge el Museo de la Guerra que revela los horrores del conflicto a través de un exposición multimedia combinando imágenes de la ciudad vieja con uniformes y equipamientos de todos los ejércitos y otros recuerdos desgarradores de esos días.

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Ypres en Bélgica

Ypres en Bélgica: iglesias y memoriales

Detrás del Lakenhalle está situado Sint-Maartenskathedraal, o la catedral de Ypres en Bélgica. La iglesia fue construida originalmente siglo XIII mientras que su entrada sur y la torre se añadieron en el siglo XV. Esta estructura también fue totalmente destruida y reconstruida en 1922. Sus proporciones recuerdan las monumentales. catedrales francesas mientras que es imposible no ver la alta torre. En el interior hay algunos tesoros de arte que sobrevivieron al bombardeo y en particular una imagen que cree tener poderes milagrosos. También en la catedral hay algunos sepulcros entre ellos el del obispo Jansenius, fundador del jansenismo. y las vidrieras son un regalo de Gran Bretaña para conmemorar a los muertos en la guerra.

Al norte de la catedral, frente a la Teatro Schouwburg, está la iglesia de San Jorge que fue encargado por la Iglesia Anglicana para conmemorar a los soldados de Mancomunidad británico, asesinado en batalla en Flandes. El interior de la iglesia, con la estatua de San Jorge y una tara que lleva el texto de la placa del poema con el famoso poema «En los campos de Flandes«, Fue financiado por Gran Bretaña y la Commonwealth.

Ypres en Bélgica

Más allá del extremo oriental del Grote Markt, a poca distancia, se encuentra el Puerta de Menin, construido por el arquitecto Sir Reginald Blomfield, en lugar de la puerta medieval de la ciudad, por donde los soldados ingleses marchaban a los campos de batalla y, en muchos casos, hasta la muerte. Este monumento es el punto de partida de cualquier excursión en el campo de batalla y hoy sirve como memorial de la Primera Guerra Mundial. En sus paredes blancas el nombres de los 54.896 soldados británicos que murieron o desaparecidos por entonces de guerra. Cada noche a las 20h, desde 1928 sin interrupción, aquí se repite una ceremonia con la ejecución del silencio con la trompeta.

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Ypres en Bélgica

Ypres en Bélgica: alrededores

Cerca del pueblo de Nieuwe-Molden, A doce kilómetros de Ypres, en Bélgica, se encuentra el mayor cementerio de guerra británico de la Flandes. El Cementerio de Tyne Cot fue diseñado por Sir Reginald Blomfield y alberga cerca de 12.000 tumbas de guerra y un memorial a los 35.000 soldados que cayeron después del 16 de agosto de 1917. La ubicación ofrece una de las mejores vistas de los campos de batalla. A poca distancia hacia el sur a la intersección con la carretera de Langemark, hay un memorial que conmemora el 2.000 canadienses murió en el primer ataque con gas alemán en 1915.
A unos tres kilómetros del cementerio canadiense se llega al bonito pueblo de Langemark, a su vez devastada durante la guerra, que acoge un enorme cementerio de guerra alemán (hay casi 45.000 tumbas). Desde Langemark, puede volver a Ypres: pasado el cementerio británico de Cementería, en Boezinge, hay un punto en el que se puede disfrutar de una vista espléndida de la ciudad de Ypres.

Ypres se encuentra a unos cien kilómetros Bruselas y 130 de Amberes y está muy cerca de la ciudad francesa de Lille.

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