Ideas de viaje

Viaje a Flandes: de Brujas a Gante. De las cervezas a los pintores

Algunas cosas sólo pueden encontrarse aquí. EL beguinajes, por ejemplo. Eran más o menos como los conventos femeninos donde las mujeres solteras se refugiaban para huir de las intrusiones groseras del mundo. Dicho así puede parecer poco: pero si la Unesco les ha premiado como Patrimonio de la Humanidad debe haber un motivo. Y media hora en el silencio de esos favores de casa de entramado te cura de cualquier bazo. Los canales pues: por supuesto, también los tenemos en Italia. Pero son diferentes y es fácil de entender durante un viaje al Flandes. Los nuestros se reflejan en el sol, parecen vías de agua que prometen un viaje siempre cercano y posible. Aquí en Gante, en cambio, son de color de acero bruñido. Y parecen inmóviles como si le esperan desde los tiempos de los mercaderes de lana. Como si fueran más cuestión de historia que de geografía.

Viaje a Flandes

Viaje a Flandes entre arte e historia

Los artistas pues: el Renacimiento, lo sabemos, es nuestro. Pero sin furgoneta Eyck o Rubens la historia del arte sería más pobre. Y no sólo te enfermas del síndrome de Stendhal en Florencia. En definitiva, Flandes puede mirarnos a los ojos sin timidez. Pero en esta región, más o menos una décima parte del tamaño de Italia, todavía hay una pregunta para muchos: «¿Por qué ir? viaje a Flandes?» La pregunta es una, sencilla. Las respuestas son muchas. Y complejo. Por ejemplo, empezar a entender que la edad media no es necesariamente sinónimo de período oscuro. Simplemente sentarse en un bar del Mercado de Brujas de entender que aquí, en esta plaza en la que las casas de los gremios son espinosos como el encaje de las beguinas, durante siglos se ha hecho más negocio que en la clamorosa Bolsa. Nueva York. La diferencia es que suena una campana agudo en Wall Street. Aquí todavía resuena el trueno de bronce que cae desde los 83 metros del campanario. Belfort. En Brujas, ya en el año 1300, los astutos mercaderes genoveses y venecianos aprendieron los trucos de las exportaciones de los flamencos. Y gracias a sus acuerdos, Europa pronto descubrió un mercado único. En estos salones nacieron las multinacionales, puede decirse.

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Las ciudades ricas, pues. Donde la historia, combinada con el dinero, ha dado a luz a la belleza. La prueba está en los edificios, en las plazas. Se puede decir en las piedras. En Brujas, seguro. Pero también en Mechelem, en Lovaina, a Gante o en el centro de Amberes. Centros históricos de casas medievales y fachadas con escaleras con encanto sesgado. A menudo, de repente, a la vuelta de una esquina, aparece un canal o una casa rodeada de hiedra. Los cisnes, inconscientes, hacen su parte para que todo sea más desgarrador. Y si incluso un tramo de agua que fue puerto mercante presume del apodo de lago de amor es fácil entender que es inútil intentar resistir. Y también podríamos ceder al encanto del sitio.
Pero dejémoslo claro: las casas son de 1400. La vida que las habita se proyecta hacia el mañana. Y queda despierto hasta tarde con una copa trapista, la mejor cerveza del mundo que todavía hoy se producen los monjes, es un deporte nacional. Casi tanto como discutir dónde se comen las mejores patatas fritas. Por eso hay que saber dos cosas: para un viaje a Flandes es mejor dejar el coche solo. Y esté preparados para ceder a varias sorpresas. Las cuatro ruedas no son necesarias porque el tren es mucho más cómodo para moverse entre una ciudad y otra e incluso la capital Bruselas está cerca: ei callejuelas medievales algunos centros guardan una mala relación con las hipertrofias de los SUV modernos. Mientras que las sorpresas son las que esperan vagando sin rumbo por las mismas callejuelas. Donde a menudo vale tanto una parada en el ábside de una iglesia como en la trastienda de un café envuelto de madera.

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Es obvio, ciertas obras maestras son ineludibles: frente al políptico de van Eyck en la catedral de San Bavón todavía hoy se precipita en el desconcierto del hombre gótico. O en el museo Plantin Moretus desde Amberes: incluso nuestros mayores artistas dieron las gracias a los grabados impresos aquí. Pero, aparentemente, igual de sorprendentes son experiencias más cotidianas: cómo caminar por los canales de Gante después de la puesta de sol. Bajo aquellos juegos de luces en el agua parecería normal llevar terciopelo y espolear a un corcel. O la visita, en Grote Markt de Ypres, en el museo «In Flanders Fields» alojado en lo que antiguamente fue el mercado de tejidos y el Ayuntamiento. Allí Primera Guerra Mundial aquí lo destruyó todo: el recuento de muertes de un siglo antes corre sin cesar en una pantalla. Los caídos son tantos que la hora del día apenas es suficiente. Pero el aviso de esos duelo parece lejos de habernos entrado en la cabeza.

Pero quizá el verdadero secreto que se puede descubrir durante un viaje al Flandes es que es posible y hermoso mezclar todo esto: museos y palacios, cervezas y abadías, canales y ciudades. Y después despistarse, intentando escuchar la canción sutil que se filtra de esas piedras. Tal y como escribió Jacques Brel, hijo orgulloso de este país plano, sólo aquí «las catedrales son montañas, los diablos de piedra se cogen las nubes y el cielo es tan bajo que se ha colgado un canal. E incluso el viento, sobre el trigo, se oye cantar».

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