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Guía de Hoi An: qué ver en la ciudad de las linternas en Vietnam

Casas bajas pintadas en colores pastel envueltas con descarados cortinas de buganvillas, escaparates iluminados con un farolas de seda, pescadores de cuerpo pequeño que llevan en los hombros cestas de pescado de sus barcas. La vida en el centro histórico de Hoi An, en Vietnam, todavía hoy parece la imagen fija de una postal de la vida colonial del pasado. Y la guía de Hoi An parece describir los tiempos de la Indochina francesa. Pero no lo es. En 1999, el centro histórico se incorporó a la Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en un intento de preservar su núcleo central caracterizado por legados de arquitectura histórica con una espléndida combinación de influencias chino, japonés mezclado con estilos europeos importado en Vietnam.

La lista ha dado a Hoi An los recursos y el impulso para proteger y mantener mejor sus edificios y comercializarlo como destino turístico más allá del más grande y quizás más celebrado. Hanoi Y Ho Chi Minh. Funcionó, y ahora la ciudad atrae a visitantes de las multitudes atraídas por su belleza y por el hecho de que ahora es el destino perfecto: capaz de concentrar la experiencia de un país grande y bonito en pocas horas.

Guía de la ciudad de Hoi An en Vietnam

Guía de Hoi An: Turistas e historia

Sí, pero un extraordinario compendio con un inconveniente: turismo está cambiando rápidamente la cara Hoi An y casi todos los aspectos de la vida cotidiana en la ciudad se ven afectados. Los restaurantes ofrecen menús de especialidades locales pero también desayunos americanos incongruentes, los sastres ofrecen ropa hecha en menos de 24 horas y al final parece estar en un gran ventanal, en una descarada trampa turística. Pero donde vale la pena caer a pie y con una sonrisa. Porque de costumbre guía de Hoi An te avisará pero te dirá que este sitio merece ser visto.

Los historiadores creen que Hoi An lo era fundada hace más de 2.000 años como puerta de entrada para mercancías que llegan de los comerciantes de la dinastía Han a China. A partir del siglo XV el puerto fue absorbido por el reino de Champa y antiguamente se conocía como Lam Ap y después cómo Faifo. Durante este período se convirtió en un puerto comercial muy activo que dio acogida grandes flotas comerciales procedentes de medio mundo -el de la época, por supuesto- con barcos que incluso venían de lugares lejanos como la península arábiga. El dinero y el comercio siempre llaman a los demás y así se ha desarrollado Hoi An ya lo largo de los siglos han llegado aquí portugueses, holandeses, ingleses y, por supuesto, franceses que se mezclaron con las tripulaciones y los comerciantes desembarcados de barcos chinos, japonés e indio.

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Un pasado de riqueza. Que todavía se puede ver

Los barcos significaban dinero: por eso la mayoría de los edificios más bonitos de Hoi An se remontan al período comprendido entre los siglos XV y XIX. Sí, porque entonces la estrella de Hoi An empezó a desvanecerse a medida que el comercio se movía lentamente hacia el norte hacia el puerto de Da Nang. Hoy en día, los barcos que recorren sus aguas tranquilas ya no traen mercancías sino turistas que rápidamente se dejan llevar por su ambiente lento y aparentemente dormido. En realidad uno guía de Hoi An señalará decenas de cosas por ver, artefactos del pasado, así como playas y puntos de observación.

Guía de la ciudad de Hoi An en Vietnam

Guía de Hoi An: cosas por ver

En Hoi An es un placer andar y mira a tu alrededor. Y ésta es quizás la mejor manera de apreciarlo. Pero también hay museos y sitios para no perderse. Y aquí, pues, una lista, aunque sea parcial, de lo que podréis ver.

El Museo de Historia y Cultura de Hoi An no recoge obras maestras sino que hay cosas por ver comienzan por balas de cañón y piezas de barcos de siglos atrás, así como objetos cotidianos que se remontan al pasado más lejano. No muy lejos está el Museo de Cultura Sa Huynh donde también hay evidencias más bien ingenuas de la historia local como muchas fotos en blanco y negro tomadas a principios del siglo XX: lo mejor es divertirse comparando las calles de esa época con las de hoy. A menudo, la diferencia no se nota. Justo al lado está el templo Cong Cuando: para visitarlo necesitarías otro billete pero sabes que a menudo puedes ver ambos con un solo billete. Obvia: no deberías hacerlo. Sin embargo…..

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El polvoriento y poco iluminado Museo de la Cerámica tiene una finalidad evidente: demostrar que el Cerámica vietnamita en su larga historia ha conquistado el mundo, desde Egipto hasta Japón, como demuestran las excavaciones arqueológicas en varios continentes. Asimismo, se descubre un relato detallado de las rutas comerciales que se han desarrollado en la región desde los años 1300. Sin embargo, lo que se expone son mayoritariamente fragmentos, pero los amantes de la historia y la arqueología lo encontrarán interesante.

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Paseando entre las antiguas casas de Hoi An

Una de las cosas más agradables de visitar esta ciudad es admirar las antiguas casas construidas por ricos comerciantes hace unos cientos de años, y originariamente se utilizaba como almacenes pero también como comercios. Aún viven los descendientes de los comerciantes, pero han abierto sus puertas a la turistas (y, por supuesto, dólares). Hay muchas que ver pero una de las más sugerentes es la llamada Casa Tan Ky.

Se construyó hace no menos de dos siglos pero todavía se conserva perfectamente y en su interior se organizan sugestivas visitas. La anfitriona que también hace de guía -en francés e inglés- les cuenta con pasión características arquitectónicas del edificio mezclando las explicaciones con la historia de la familia y enriqueciéndolo todo con anécdotas extravagantes sobre cómo gestionar el frecuente inundaciones que inundan el primer piso. La prueba es en la cocina en la que se ven las señales del agua que en algunos casos casi ha llegado al segundo piso. Pero la casa siempre está en su sitio. Y elegantemente justo.

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Hoi An, la luna y las farolas

Para entender la vida y la cultura locales, una buena oportunidad viene de uno de los famosos festivales dedicados a Luna llena de Hoi An. Durante todo el año, el decimocuarto día del ciclo lunar, el centro histórico de Hoi An se llena de luces y colores y se vacía del ruido del tráfico diario. También se suspende el suministro de electricidad y la iluminación sólo está garantizada por farolas de colores, hecha con tiras de seda y varillas de bambú. El farolas cuelgan en las calles, fuera de las tiendas, por los balcones. Muchos locales mezclados con visitantes acuden a la zona mientras reviven momentos de la edad dorada de la ciudad honrando a los antepasados.

Para quienes no pueden resistir la fiebre de compras el sitio correcto es yoL mercado central, situado a orillas del río Dj Bon. Aquí está lo mejor de la artesanía local, recuerdos de todo tipo pero también ropa hecha a mano por sastres. Pero no sólo de compras: también hay una parte dedicada a la comida donde es agradable detenerse para merendar o comer rápido. Puede ser una buena oportunidad para probar platos tradicionales preparado frente a tus ojos con antiguas recetas familiares.

Guía de la ciudad de Hoi An en Vietnam

Guía de la ciudad de Hoi An en Vietnam: los templos


Famosa por su historia antigua y monumentos religiosos, Hoi An no decepcionará al viajero al que le gusta visitar los lugares que expresan religiosidad. A unos dos kilómetros del centro es el más antiguo templo budista de Hoi An, Chuc Thanh. Fundada en 1454 por Minh Hai, un monje chino, la antigua pagoda muestra una combinación de arquitectura china y vietnamita con una interesante colección de artefactos religiosos. Para explorar otra parte de la historia de Hoi An, visite el templo Cuando Cong, una serie de edificios entrelazados con estatuas y complejos símbolos religiosos de la tradición china.

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