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Guía de Cardiff en Gales: cervezas, rugby y orgullo

Para intentar entender el Ciudad de Cardiff es necesario ponerse cómodo y abrir los ojos cuando la selección nacional de rugby de Gales juega en casa. Entonces verá a Cardiff en su mejor momento. Es decir, te sentirás abrumado para Mar Rojo (la camiseta de los jugadores es de ese color) que invade las calles y está dominada por una ola de ruido hecha de una mezcla de tambores, canciones y risas. En otros lugares, esta multitud, a menudo formada por hombres mayores con un físico poderoso, quizás podría intimidar. Pero ahí no. Porque un guía de Cardiff en Gales debe tener en cuenta que lo que une a todo el mundo, incluidas las mujeres y los niños, es la calidez, el entusiasmo, la alegría. Y entonces es casi natural seguir la marea roja y dirigirse directamente hacia el Millenium Stadium para ir a animar.

Guía de Cardiff en Gales

Y al final, haga una pinta feliz con aquellos desconocidos que tardan poco tiempo en hacerse amigos. Lo dijimos: éste es el mejor momento. Pero Cardiff (o Caerdydd en galés) no sólo tiene una cara, una vocación. Y no es casualidad que la ciudad galesa se haya ganado una sólida reputación como destino turístico emocionante durante todo el año. Ignore, pues, la cara arrugada de aquellos que le mirarán perplejos cuando diga que está a punto de marcharse y haga un gesto de nuestra guía a Cardiff en Gales y responda con determinación: «¿Por qué voy? Porque vale la pena».

Guía de Cardiff en Gales

Después, una vez llegues, haz cómo hacen todos los cardiffianos: pide una cerveza y una tostada. En todas partes encontrará clubes acogedores y pubs tradicionales a los que ahora se une una nueva generación cervecerías artesanas y bares peculiares sobre todo en el barrio de Calle Womanby. Pero no sólo cerveceras: la ciudad ha invertido mucho en infraestructuras y esfuerzos para modernizarse (recuerde que se ha convertido en la capital oficial de Gales sólo en 1956) mientras que su historia es mucho más larga e importante. Porque el puerto de la ciudad, el mayor del mundo para el carbón, ha proporcionado puestos de trabajo y medios para vivir durante siglos. Ahora, el bienestar ya no viene sólo gracias a los barcos y mercancías que desembarcaban en el amplio estuario del Severn pero de otros muchos atractivos: y las calles están llenas de tiendas, librerías y agradables cafeterías también porque aquí hay tres campus universitarios y los alumnos tienen más de 2 años5 mil. ¿Entiende por qué las noches casi nunca son aburridas? El fin de semana las calles están pobladas de gente que llega del campo de los alrededores y las calles están llenas de vida en la oscuridad.

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Guía de Cardiff en Gales

En resumen, cualquier guía de Cardiff en Gales le dirá que no hay escasez de cosas por hacer. ¿Pero qué ver? Tampoco, porque la ciudad en los últimos años está experimentando un desarrollo muy rápido como es evidente en la zona de Bahía de Cardiff, un gran proyecto de desarrollo empresarial y regeneración urbana. El barrio de moda frente al mar conocido como Muelle de la Sirena alberga muchos ejemplos de arquitectura moderna, así como tiendas y tiendas elegantes, restaurantes de lujo y en muchos clubes y bares. El Muelle también es el punto de partida de cruceros y excursiones en barco, pero todo esto se encuentra a poca distancia a pie de lugares históricos como el castillo, construido en el sitio utilizado tanto por los romanos como por los normandos como punto estratégico de defensa.

A pesar de toda esta modernización y anglicización evidente, Cardiff siempre se ha asegurado de mantener su patrimonio cultural como es aún más evidente descubriendo los pequeños pueblos de los alrededores: una parada en el barrio marítimo de Penarth o en el pueblo característico de Powys Dinas dejan claro que aquí estamos ante todo en Gales. Y que su pequeña capital se siente muy orgullosa.

Guía de Cardiff en Gales

Guía de Cardiff en Gales: qué ver

Una guía de Cardiff en Gales sólo puede proponer entre las primeras cosas que ver el castillo. Situado en el centro de la ciudad, el castillo se levanta en un sitio que antiguamente ocupó un fuerte romano, del que se han conservado algunas partes (algunas murallas, murallas y la puerta norte) y parcialmente restauradas. El castillo es en realidad la suma de tres fortalezas. En 1090 se construyó un nuevo castillo sobre un foso artificial, y más tarde se añadieron una serie de edificios ricamente decorados (todo el conjunto fue reconstruido en su forma actual entre 1865 y 1920). Importantes para visitar son los apartamentos estatales, la torre del reloj, la capilla y uno espectacular sala de banquetes con paredes pintadas que cuentan historias y leyendas del pasado. El conjunto, como puede entender, parece un poco extravagante y se debe a la imaginación de Guillem Burges que a finales del siglo XIX quiso crear un local de ambientación medieval huelga con atrevidas decoraciones doradas y adornos de madera cortada. Las visitas incluyen aquellas en las salas donde se rodaron series de televisión y también en los refugios antiaéreo excavados durante la guerra e incluso veladas espectaculares donde se sirve la cena mientras se celebran torneos y otros eventos de estilo medieval.

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Guía de Cardiff en Gales

Para volver a la actualidad, la guía de Cardiff en Gales te lleva a la fuerza Bahía de Cardiff, el lugar de uno de los mayores éxitos en el ámbito del rediseño urbano en Gran Bretaña. La reurbanización cubre cerca de 2.700 hectáreas de un área que antiguamente estaba ocupada por el puerto de carga y que alberga prestigiosas casas, oficinas, hoteles, restaurantes, teatros, campos deportivos y numerosos parques. Durante la visita, las zonas más dignas de una parada son las de Edificio Pierhead, construido en 1897 y que ahora acoge espacios temáticos y exposiciones sobre la historia de Gales y el Mermaid Quay con sus restaurantes de moda, cafeterías y tiendas de moda. Aquí también está el Senedd, la nueva sede de la Asamblea Nacional de Gales, así como la espléndido Iglesia de Noruega, un centro cultural y sala de conciertos situado en una antigua iglesia. Cerca también está el Roald Dahl Plass, una gran plaza donde se realizan conciertos de verano y dedicada al gran escritor galés Roal Dahl.

Museo Nacional de Historia de Faganes

El Museo Nacional de Historia de St Fagans está inmerso en un parque muy sugerente a unos 6 km al oeste del centro: es un museo al aire libre muy querido que reúne una interesante colección de edificios agrícolas, masías, talleres y molinos transportados hasta aquí. También se exhiben en los bonitos jardines vestidos, herramientas y maquinaria que dan vida a una imagen de cómo era la vida en el Gales tradicional. En algunos períodos, como mayo, pleno verano y Navidad, también tienen lugar eventos que atraen a numerosos visitantes. No se pierda el Castillo de Caerphilly, situado a 10 km al norte de Cardiff, construido en 1628 con fines defensivos. El castillo, el mayor de Gales, cuenta con el sistema defensivo más elaborado de cualquier castillo británico. Ampliado varias veces, todavía ofrece la sugerencia de dos puentes levadizos, macizos muros, torres redondas y un foso. También se muestran réplicas a tamaño real de piezas de artillería medieval. Las exposiciones en el interior incluyen reconstrucciones de lo ocurrido por aquí, como entre los galeses y los británicos. Y para terminar la visita, nada mejor que una excursión en barca por su lago.

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Guía de Cardiff en Gales

Guía de Cardiff en Gales: historia

Continuamos nuestra visita. Y siguiendo la guía de Cardiff en Gales vamos a descubrir el Museo Nacional de Cardiff que acoge las exposiciones dedicadas a las colecciones de arqueología, geología, arte e historia natural. La exposición sobre la historia natural del país lleva a los visitantes a un viaje de 4,5 millones de años que recorre los numerosos dinosaurios que deambularon por el país. También cabe destacar el museo de fósiles y el museo de armas de la edad del bronce. Otro momento de análisis en profundidad de su visita debería ser el magnífico galería de arte del museo, donde hay colecciones de pinturas, esculturas y cerámicas de cinco siglos. Cabe destacar especialmente es la colección de arte impresionista, que incluye obras de Picasso, Rodin y Monet.

Guía de Cardiff en Gales: el templo de la bola ovalada

La siguiente etapa es muy diferente: la Millennium Stadium. Se encuentra en Cardiff Arms Park y es una de las instalaciones deportivas más avanzadas del país así como el lugar del corazón de los aficionados al rugby. La estructura tiene un techo retráctil y acoge un amplio abanico de otros eventos, como conciertos de música y deportes de motor, además de los desafíos de pelota ovalada. Hay visitas guiadas que permiten ver las salas VIP, la zona de ruedas de prensa, los vestuarios de la selección. rugby del Gales además de ofrecer a los aficionados al deporte la oportunidad impagable de andar por el túnel de los jugadores y salir al césped. Todo ello sin la obligación de ser abordado o probado.

Millennium Stadium

No deporte sino entretenimiento: el Centro del Milenio de Gales se ha convertido en uno de los puntos más importantes de Referencia cultural de Cardiff y es una atracción ineludible. Con un área de casi cinco hectáreas, acoge regularmente ópera y ballet, danza y producciones musicales, actuaciones de humor y conciertos de música en sus tres salas. También acoge a ocho organizaciones artísticas nacionales galesas, que se ocupan de todo tipo de entretenimiento, desde la ópera hasta la música clásica, desde el teatro hasta la literatura. Su posición en el bahía de cardiff lo convierte en un lugar ideal incluso sólo para ir de compras o cenar en alguno de los muchos clubs de la zona o para asistir a ella talleres y laboratorios. Existen visitas guiadas entre bastidores y visitas temáticas que van desde la arquitectura hasta la gestión y organización de eventos artísticos.

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